News - Maru and Friends

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Capture.JPGHelp Maru and Friends Dolls Win Online
By Donna Shelley

Fans, admirers, and collectors of Maru and Friends ethnic dolls have an opportunity to help the locally-based company win a $25,000 small business grant in an online competition from FedEx. To participate, go to https://smallbusiness.fedex.com/grant-contest and vote for Maru and Friends. You can vote once a day every day until March 17, then the top 100 businesses will be announced on March 31, with winners announced on April 21.

Maru is a doll who was “born” from a true story about a young Hispanic girl who must leave her country and come to America to live with relatives. Her tale is told in a book that is included with the purchase of the doll.

“We want to win the FedEx grant because it will allow us to write four additional books about Maru and Friends,” said Marizta Gutierrez, the creator of and inspiration for Maru.

Maritza came to the U.S. as a very young child to escape political discord in her native country. Separated from her parents for a time, she lived with relatives in New York.

“Later, when I was re-united with my parents, my mother told me about a favorite doll of mine that some authority took away from me when I left Cuba,” said Maritza.

The abrupt loss of the Maritza’s doll seemed a metaphor for the abrupt loss of her home and her family. This is the inspiration for Maru, a doll who represents an eight year-old Latina girl who comes to America and learns to love her new home with the help of her relatives and her new friends. Along the way, she meets friends who come from different backgrounds with varied customs, leading her to understand and relish in the diversity of Americans.

Maru and Friends began as an online store in 2008, since that time, Maritza has opened three retail stores that sell the dolls, clothing, and other products related to the lives of the dolls. The locations are on Miracle Mile in Coral Gables, Town Center in Boca Raton, and the Aventura Mall (and she is looking for more locations). Tea parties and other events to delight her 5 to 10 year-old customer base happen throughout the year.

To learn more about the latest for Maru and Friends, go to maruandfriends.com.

Maritza Gutierrez is modest about her success with Maru and Friends, her marketing company and her role as Chair of the MDX. Her dolls are sought by collectors around the world, appealing to both children and adults alike. “I just love dolls. They can be a little girl’s best friend and big girls, too. I own a big collection of beautiful dolls,” said Maritza. Follow Maru and Friends on Facebook at www.facebook.com/MaruAndFriends and vote for Maru on the link available here.

http://www.communitynewspapers.com/brickell/maru-and-friends-dolls/ 

NuevoHerald.jpgEmpresaria cubana amplía el mercado de muñecas Maru & Friends

Después de atravesar la puerta de cristal, se llega a un espacio inspirado en ese cuarto de juegos que es el sueño de muchas niñas. Pequeños tocadores y cocinas, estantes que hacen despliegue de muñecas vestidas para diferentes ocasiones y una sección dedicada a todos sus accesorios, desde los trajecitos que combinan con diminutas carteras y zapatos, hasta la cama de muñeca y sus sábanas.

Al fondo, en un salón con pequeñas mesas adornadas con flores se sirve el té de maracuyá, las galleticas y golosinas.

Es el mundo de Maru & Friends, creado por la empresaria y publicista cubana Maritza Gutiérrez, que abrió hace escasas semanas en Miracle Mile.

Para crear la infraestructura de la tienda y su salón de celebraciones, que se suma a una tienda en Aventura Mall y a otra en el Town Center, de Boca Raton, Gutiérrez, fundadora y presidente de la compañía, destaca que necesitó una inversión que supera los $2 millones. Una razón económica por la cual la empresaria se asoció con dos parejas de inversionistas.

“Las tres somos amigas y coincidimos en que nos encantan las muñecas, nuestros esposos nos apoyan con las finanzas”, destacó Gutiérrez, que acaba de recibir un cargamento de 5,000 muñecas con sus accesorios, provenientes de China.

Maru & Friends, en Miracle Mile, es la versión hispana de las tiendas American Girl (que tiene una sede en The Falls), donde las niñas también celebran fechas especiales con amigas y familia o encuentran su muñeca favorita, junto con ropa y accesorios. A menudo, se ve a las niñas, salir cargadas con las bolsas anaranjadas de la tienda, que parecen ser más grandes que ellas.

No obstante, también hay madres que, entre bromas, dicen que temen visitar la tienda con sus hijas porque saben las cuentas que tendrán que pagar. Otras, disfrutan las compras al igual que sus hijas.

En el caso de Isabella Rodríguez, de 12 años, su colección empezó desde hace cerca de seis años cuando salió, Maru, la primera muñeca.

“Ahora, tengo las cinco de la colección en mi cuarto, vestidas para diferentes ocasiones; me encanta jugar a cambiarles la ropa. Tengo también muñecas de otras colecciones”, comentó la niña.

Una cosa es jugar con las muñecas, pero también está el gusto por coleccionarlas

“A la mayoría de las niñas les gusta jugar con muñecas no importa la edad, si ese gusto se extiende hasta adultas se convierten en coleccionistas”, aclaró Gutiérrez, quien hizo de su propia afición su negocio. En su casa cuenta con una colección de 600 muñecas compradas en diferentes lugares del mundo.

Marú, la muñeca líder de su compañía, está inspirada en su vida de niña. Viene acompañada deForever Friends, un cuento escrito por Gutiérrez, que cuenta su experiencia cuando vino a Estados Unidos.

“La historia de Maru es mi historia, es la de una niña que llega a Nueva York a vivir con sus tíos, pues sus padres no pudieron venir con ella. Allí, encuentra amigas que llenan su vida y la ayudan a superar ese vacío”, contó.

Gutiérrez salió de Cuba hacia España con su familia, en 1965, cuando tenía cinco años. Sus padres no obtuvieron la visa para venir a Estados Unidos, solo ella, y fue así cómo tuvo que venir a vivir con su familiares a comenzar una nueva vida.

La compañía de Gutiérrez empezó, durante una temporada navideña, en el 2008 , como una boutiqueonline financiada por ella y su esposo, Armando Gutiérrez, quien se especializa en relaciones públicas a nivel gubernamental.

Junto con Maru, la muñeca de ojos negros y cabello largo y oscuro, se crearon también sus dos amigas, una norteamericana y otra afroamericana, Jamie y Tanya, que llegaron con una colección de accesorios.

Posteriormente, se crearon otras amigas, Savannah y Raven. Luego, vino la apertura de la tienda de Aventura Mall, en el 2012. En mayo del 2014 se abrió la tienda de Goral Gables y en junio la del Town Center Mall, en Boca Raton.

En los tres negocios todo gira alrededor del mundo de las muñecas, que miden 20 pulgadas y cuestan $120. Uno de sus vestidos con los zapatos cuestan $27.99 y los ganchos para colgar la ropa se venden en sets de dos por $7.

Los vestuarios, que incluyen desde los apropiados para la playa, la escuela, marinero o el blanco vestido estilo guayabera, son una creación del diseñador Gustavo Fernández, maestro de diseño de Miami Dade College.

Otra aspecto del negocio son las fiestas, de las que se encarga la socia de Gutiérrez, Mirta Lorenzo. Para los cumpleaños, entre otros temas, se celebra Princess for a Day, o los viernes, los Pajama Fridays!, que incluyen una película, manicure y pedicure, aparte de los juegos de mesa y las golosinas.

Paralelo a los negocios, Gutiérrez ha desarrollado una carrera como publicista en su agencia Creative Ideas Advertising, en la que se ha encargado de campañas publicitarias como la de Santa's Enchanted Forest, que produce desde hace 12 años, y en campañas políticas, como la del alcalde de Miami, Tomás Regalado.

Gutiérrez prefiere no hablar de la cantidad de muñecas de Maru & Friends que vende la compañía al año.

“El éxito se puede medir por la apertura de las nuevas tiendas”, destacó Gutiérrez. Aparte, Maru y sus amigas están en tiendas de juguetes en países como Rusia, Francia y Suiza.

“Tenemos un representante en Europa y tienen mucho éxito allí”, finalizó.

http://www.elnuevoherald.com/2014/06/30/1787358/empresaria-cubana-amplia-el-mercado.html

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Empresaria cubana amplía el mercado de muñecas Maru & Friends

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Miami-Dade County declares, September 17th, 2013 as Maritza Gutierrez Day.

MIAMI, FLORIDA, SEPTEMBER 17TH, 2013--Today, at the Miami-Dade Commission meeting the Chair of the Board Rebeca Sosa, along with Mayor Carlos Gimenez and Commissioners Barbara Jourdan, Audrey Edmonson, and Estevan Bovo presented Maritza Gutierrez with a proclamation for her civic and philanthropic efforts. 

The proclamation recognizes Maritza as an entrepreneur that is living the American Dream for her creation of Maru and Friends and a published author. The recognition also goes on to praise Maritza's civic involvement with the Miami-Dade County Expressway Authority and the Metropolitan Planning Organization, a Governor appointed member, and her most recent philanthropic effort of distributing thousands of backpacks to kids in this community preparing for the 2013 Back-to-School season. 

Joining Maritza at the Commission chambers was Maru the mascot, who was excited to hear the presentation and offered lots of hugs and hi-fives to all the elected officials. 

MARU'S® BEST FRIEND JAMIE® WINS PRESTIGIOUS AWARD


jamie2012.jpgMiami, FL - June 25th, 2012 -- Maru and Friends® is pleased to announce another great victory in the Toy Industry! Jamie® has been named Creative Child Magazine's 2012 Top Toy of the Year Award in the Girls Dolls Category. Maru and Friends® is honored to receive such great praise from one of the industry's top reviewers. 

Creative Child Magazine's Awards Program is unique in that all products submitted are reviewed by parents, educators and professionals alike. Products are not reviewed by any one person. They are reviewed by many people - the very people who purchase them. 

This is NOT a "pay-to-win" program. All entries are reviewed by moms and educators at a 2-day event held at the Henderson Convention Center in Nevada. 

Other wins for Maru and Friends® include a gold medal in the Book with Merchandise category by the Moonbeam Children's Book Awards; a Diamond Award of Excellence in the Play Dolls category from DOLLS magazine; and an honors award in the Toys for Ages 5 and Up from the National Parenting Publication Awards toptoy2012.gif

Jaime® is one of five dolls in the Maru and Friends® collection. Our dolls are a celebration of childhood fun with a beautifully crafted ethnic play doll. Made with love, the collection serves as role models for many young girls growing up in today's challenging world. 

Our box of sunshine comes with a beautiful 20-inch vinyl doll, and her hard cover story book, Forever Friends, which chronicles the story of young Maru®, a Hispanic immigrant, who comes to America leaving behind her parents to live with estranged relatives. Jaime® is one of Maru's two best friends, who she meets during her adventures through the United States. This illustrated chapter book brings Maru's® journey to life. 

Our program encourages young girls from all cultures to enjoy the virtues of childhood fun, imagination and diversity while still focusing on the importance of reading. All of our dolls have unique child-like facial features representative of each of their cultures: Hispanic, Anglo-American and African American. 

Dolls were sculpted by award winning American doll artist, Dianna Effner.
  

 

7 News 
Dec 2011 
7 News viewers help Christmas robbery victims
Hispanic Executive 
Nov-Dec 2010 
The Ad Expert: Maritza Gutierrez of Creative Ideas Advertising
Miami Herald 
12/11/2009 
Line of dolls celebrates cultures
Miami - El Nuevo Herald 
12/11/2009 
Un pasatiempo convertido en empresa
NY Daily News 
12/17/2009 
Dolls with Heart
CNBC.com 
11/10/2009 
Maru® Wins Across the Board With Diamonds and Gold
Mega TV 
08/18/2009 
Paparazzi TV: Muñeca Sensación
Miami - El Nuevo Herald 
July 2009 
Maru: Una Muñeca Latina
Pregnancy & Newborn 
June 2009 
Celebrity Gift Basket
The Insider 
Maru is featured on the INSIDER
TDmonthly 
05/27/2009 
Maru - Toy of the day
Miami - El Nuevo Herald 
05/14/2009 
CubaNostalgia celebra la libertad 
Celebrity Baby Scoop 
05/10/2009 
Giveaway: Backstage Creations Celebrity Gift Basket
Comcast NewsMakers 
04/07/2009 
Miami Herald 
01/25/2009 
Miami-based doll has Hispanic look and immigrant story 
marketwatch.com 
Maru Will Premiere as the Exclusive Doll of the Stars 
NY Daily News 
11/11/2008 
There's something about Maru 
TalkingShopping 
10/27/2008 
Maru and Friends by Renowned Artist! 
Yahoo 
10/22/2008 
There's a new doll in town 
Magazine: DOLLS 
December 2008 
Holiday Gift Guide for Young Collectors 
Yahoo 
09/16/2008 
There's a new doll in town!